Nitrogen Narcosis, Saat Penyelam Seakan “Mabuk” dalam Air

Nitrogen narcosis dapat membuat penyelam panik dan berhalusinasi
Nitrogen narcosis sering terjadi ketika seseorang menyelam lebih dari kedalaman 30 meter

Menjadi seorang penyelam bukannya tanpa risiko. Salah satu yang mengintai adalah nitrogen narcosis, yaitu kondisi sementara yang dapat berdampak serius pada kesehatan penyelam. Nitrogen narcosis terjadi ketika penyelam menghirup gas yang mengalami perubahan ketika memasuki kedalaman di bawah 30 meter.

Ada banyak istilah selain nitrogen narcosis, seperti narks, rapture of the deep, the martini effect, dan inert gas narcosis. Meskipun kondisi ini bisa saja berlangsung sebentar, namun konsekuensinya pada kesehatan penyelam tidak main-main.

Bagaimana nitrogen narcosis terjadi?

Saat masuk ke dalam air, penyelam menghirup gas lewat tangki oksigen yang mengandung nitrogen, oksigen, dan gas lainnya. Saat penyelam memasuki kedalaman lebih dari 30 meter, tekanan dalam air meningkat. Akibatnya, gas yang dihirup bisa mengalami perubahan.

Itulah mengapa sebagian besar penyelam yang mengalami nitrogen narcosis akan merasa tidak nyaman, dengan gejala-gejala seperti:

  • Penglihatan kabur
  • Kehilangan ingatan jangka pendek
  • Sensasi seperti sedang mabuk
  • Tidak bisa berkonsentrasi
  • Muncul sensasi euforia
  • Disorientasi
  • Fungsi otot dan saraf menurun
  • Terlalu fokus pada area tertentu
  • Halusinasi
  • Merasa ketakutan atau panik tanpa alasan
  • Hilang kesadaran
  • Koma kematian

Umumnya, gejala awal nitrogen narcosis akan terasa saat penyelam masuk kedalaman lebih dari 30 meter. Selama tidak menyelam lebih dalam, gejala nitrogen narcosis tidak akan menjadi kian buruk.

Lebih jauh lagi, saat penyelam kembali ke permukaan, gejala nitrogen narcosis akan hilang dengan sendirinya.

Namun ketika penyelam masuk di kedalaman sekitar 90 meter, gejala nitrogen narcosis bisa menjadi semakin serius. Hal ini juga dipengaruhi gejala nitrogen narcosis seperti penglihatan kabur dan disorientasi yang tanpa disadari membuat penyelam turun kian dalam.

Penyebab terjadinya nitrogen narcosis

Hingga kini para peneliti belum yakin betul apa penyebab pasti terjadinya nitrogen narcosis. Namun menurut analisis, ketika penyelam menghirup gas ketika berada di kedalaman di bawah 30 meter, tekanan oksigen dan nitrogen dalam darah juga meningkat.

Konsekuensinya, akan ada tekanan pada sistem saraf pusat di tubuh penyelam. Semakin tinggi tekanan, nitrogen akan masuk ke jaringan lemak di sel saraf otak sehingga transmisi signal dari dan ke otak terganggu. Itulah mengapa dalam bahasa Yunani, narcosis berasal dari kata “narke” yang berarti “mati rasa”.

Kondisi ini bisa terjadi pada siapapun, utamanya mereka yang menyelam cukup dalam. Otak penyelam akan bereaksi lebih lambat sehingga kemampuan mengambil keputusan pun terganggu. Hal ini juga mengganggu koordinasi dan daya ingat penyelam.

Cara mencegah nitrogen narcosis

Setiap penyelam harus tahu betul konsekuensi dari proses penyelaman yang mereka lakukan. Selain menyesuaikan kedalaman saat menyelam dengan kemampuan, ada beberapa hal yang bisa dilakukan untuk mencegah terjadinya nitrogen narcosis:

  • Pastikan cukup istirahat dan asupan cairan baik sebelum maupun setelah menyelam
  • Jangan menyelam apabila kondisi tubuh sedang lelah atau tidak fit karena nitrogen narcosis bisa menjadi lebih buruk
  • Berlatih untuk terbiasa merasakan gejala nitrogen narcosis secara berkala
  • Ketika naik ke permukaan, lakukan bertahap dan beri jeda 10-30 detik tiap 10 meter
  • Pastikan tubuh tetap hangat sebelum maupun sesudah menyelam
  • Pastikan membekali diri dengan apa yang harus dilakukan di saat darurat

Ingat pula bagi para penyelam, tidak ada toleransi terhadap gejala nitrogen narcosis. Artinya, ketika seseorang hari ini menyelam dan tidak merasakan nitrogen narcosis sama sekali, bukan berarti hal yang sama akan terjadi keesokan harinya.

Meskipun nitrogen narcosis adalah gejala sementara, namun ada dampak jangka panjang yang mungkin terjadi. Beberapa penyelam bisa merasa kehilangan orientasi bahkan setelah kembali ke permukaan.

Pada kasus lain, penyelam juga bisa kehilangan kesadaran bahkan mengalami koma saat masih berada di dalam air.

Akan selalu ada kemungkinan penyelam mengalami nitrogen narcosis, hanya saja gejalanya berbeda-beda. Ada pertaruhan nyawa saat masuk ke dalam air. Nasehat umum di kalangan para penyelam adalah perlakukan nitrogen narcosis layaknya musuh dan jaga agar diri tak terdampak berlebihan dengan tahu batasannya.

Healthline. https://www.healthline.com/health/nitrogen-narcosis#complications

Diakses 17 April 2020

Scuba Diver Life. https://scubadiverlife.com/recognizing-and-addressing-nitrogen-narcosis/

Diakses 17 April 2020

E Medicine Health. https://www.emedicinehealth.com/wilderness_nitrogen_narcosis/article_em.htm

Diakses 17 April 2020

Artikel Terkait