Meski Buruk Rupa, Ini 5 Manfaat Timun Laut untuk Kesehatan

Timun laut sering dijadikan makanan dan bahan obat
Meski bentuknya kurang menggugah selera, timun laut mengandung nutrisi untuk tubuh

Timun laut atau biasa disebut teripang merupakan hewan laut penuh gizi. Di negara Asia seperti China, hewan ini sering dijadikan sebagai bahan makanan serta obat tradisional karena dipercaya memiliki khasiat yang baik untuk tubuh.

Meski bentuknya kurang menarik teripang sering dijadikan makanan eksotis. Hewan ini bisa dimakan saat masih segar atau bisa juga dikeringkan yang kemudian digunakan untuk menjadi bahan makanan tradisional Asia.

Nutrisi yang terdapat pada timun laut

Pada timun laut seberat 112 gram terdapat nutrisi-nutrisi sebagai berikut:

  • Lemak: kurang dari 1 gram
  • Kalori: 60
  • Protein: 14 gram
  • Vitamin A, B2 (riboflavin), serta B3 (niacin)
  • Mineral, kalsium dan magnesium

Timun laut tidak hanya mengandung protein, vitamin dan mineral tetapi juga mengandung beberapa zat yang baik untuk kesehatan tubuh. Fenol dan antioksidan flavonoid yang terdapat pada timun laut telah terbukti dapat mengurangi peradangan dalam tubuh.

Manfaat timun laut yang kaya akan nutrisi ini dapat mengurangi risiko penyakit kronis seperti, penyakit jantung dan kondisi penyakit saraf karena penuaan seperti Alzheimer. Hewan laut ini juga kaya akan senyawa triterpena glikosida yang memiliki sifat antijamur, antitumor, dan dapat meningkatkan kekebalan tubuh.

Manfaat timun laut untuk kesehatan

1. Menjaga kesehatan jantung

Beberapa penelitian membuktikan hasil yang menjanjikan mengenai manfaat timun laut untuk memperbaiki kondisi gangguan metabolisme, yang menyebabkan penyakit kardiovaskular. Hasil penelitian menyatakan setelah menguji tikus dengan tekanan darah tinggi yang diberi makan ekstrak timun laut. Tikus dengan hipertensi tersebut berhasil menunjukan penurunan tekanan darah yang signifikan, dibandingkan tikus yang tidak diberi makanan ekstrak hewan laut ini.

Dari penelitian ini dapat disimpulkan bahwa manfaat timun laut dapat menyebabkan penurunan signifikan pada kadar kolesterol total, trigliserida, dan kolesterol LDL. Walaupun demikian, tetap diperlukan penelitian lebih lanjut untuk mengetahui apakah konsumsi teripang oleh manusia akan memberikan efek yang sama terhadap kondisi jantung.

2. Mengobati kanker

Senyawa yang terdapat pada timun laut berpotensi memiliki efek antikanker. Bukti yang didapat memang baru berdasarkan uji di laboratorium, namun hasil awalnya dianggap cukup menjanjikan. Suatu riset menemukan bahwa senyawa frondanol-A5P di dalam timun laut berkembang membantu pengobatan kanker pankreas. Uji pada sel-sel kanker pankreas manusia memperlihatkan bahwa ekstrak timun laut bisa memicu apoptosis atau kematian sel kanker.

3.  Mencegah infeksi pada gusi dan mulut

Manfaat timun laut kemungkinan dapat mencegah infeksi di mulut akibat jamur candida albicans. Infeksi jamur di mulut ini umumnya dapat menyerang orang dengan imunitas tubuh yang rendah seperti, lansia, pengidap HIV/AIDS, atau orang yang sedang menjalani pengobatan kemoterapi.

Pada penelitian tersebut, delapan orang dewasa diberikan jelly yang mengandung ekstrak timun laut. Sementara Sembilan orang dewasa lainnya diberikan jelly plasebo. Setelah mengonsumsi jelly tersebut selama tujuh hari, kedua kelompok peserta penelitian menjalani swab pada mulutnya. Hasilnya, kelompok yang diberi jelly dengan ekstrak timun laut memiliki jumlah jamur Candida albicans yang lebih sedikit dalam mulutnya jika dibandingkan dengan kelompok yang tidak mengonsumsi plasebo.

Walaupun demikian, dibutuhkan penelitian lebih lanjut untuk menentukan apakah holotoksin (senyawa aktif timun laut yang berefek membasmi jamur) bisa juga digunakan untuk mengatasi infeksi mulut yang disebabkan oleh kuman.

4. Antimikroba

Pada rangkaian uji laboratorium memperlihatkan bahwa ekstrak timun laut dapat menghambat pertumbuhan bakteri E.coli, S.aureus, dan S. typhi. Hasil uji coba pada tikus bahkan menunjukan potensi ekstrak timun laut untuk membantu dalam melawan sepsis atau infeksi bakteri yang menyebar ke seluruh organ tubuh melalui aliran darah.

5.  Mencegah keriput pada kulit

Selain baik untuk kesehatan, manfaat timun laut juga dapat mencegah keriput pada kulit. Sebuah penelitian di Inggris menemukan bahwa hewan timun laut dapat mengatasi kulit tipis, garis-garis halus dan kering pada kulit orang dewasa. Hal ini terjadi karena timun laut memiliki zat peptida yang mengandung kolagen untuk melembutkan jaringan kulit dan menjaga kulit agar terhindar dari kerusakan.

Catatan dari SehatQ

Sebelum mencoba timun laut untuk mendapatkan manfaatnya, Anda perlu tahu apakah Anda alergi terhadap makanan laut atau tidak. Untuk mengetahui apakah Anda cocok atau tidak untuk mengonsumsi timun laut, Anda perlu berkonsultasi ke dokter terlebih dahulu.

Healthline. https://www.healthline.com/nutrition/sea-cucumber#uses

Diakses 17 Maret 2020

Healthline. https://www.healthline.com/nutrition/sea-cucumber#side-effects

Diakses 17 Maret 2020

Healthline. https://www.healthline.com/nutrition/sea-cucumber#health-benefits

Diakses 17 Maret 2020

Artikel Terkait