Fungsi Asam Amino Esensial untuk Tubuh dan Cara Mendapatkannya

Anda bisa memperoleh asam amino esensial, antara lain dengan mengonsumsi susu dan telur.
Susu merupakan salah satu sumber asam amino esensial.

Untuk dapat berfungsi dengan baik, tubuh membutuhkan sebanyak 20 jenis asam amino. Sembilan di antaranya, adalah asam amino esensial yang hanya bisa didapatkan dari makanan. Sebab, tubuh memang tidak dapat memproduksi komponen ini secara alami.

Asam amino esensial sering juga disebut sebagai blok-blok pembangun protein. Ada banyak jenis makanan yang bisa menjadi sumber komponen ini, seperti daging, telur, dan tahu.

Sebenarnya, apa itu asam amino esensial?

Asam amino adalah komponen organik pembentuk protein. Bisa dibilang, asam amino dan protein adalah komponen pembangun tubuh. Asam amino sendiri, tersusun dari nitrogen, karbon, hidrogen, dan oksigen serta komponen-komponen lainnya.

Ada sembilan jenis asam amino esensial yang penting untuk tubuh Anda, yaitu:

  • Histidine
  • Isoleucine
  • Leucine
  • Lysine
  • Methionine
  • Phenylalanine
  • Threonine
  • Tryptophan
  • Valine

Asam amino esensial tidak bisa diproduksi secara alami oleh tubuh. Sehingga, kita perlu mengonsumsi makanan yang menjadi sumber komponen ini, agar kebutuhannya dapat terpenuhi.

Saat Anda mengonsumsi protein, tubuh akan memecahnya dan meninggalkan asam amino. Asam amino tersebut kemudian akan digunakan agar protein bisa protein menjalankan fungsinya untuk:

  • Memecah makanan
  • Pertumbuhan dalam tubuh
  • Memperbaiki jaringan yang rusak
  • Menjadi sumber energi
  • Mendukung tubuh menjalani fungsinya yang lain

Peran asam amino esensial di tubuh

Sembilan jenis asam amino esensial tersebut, yang masing-masing memiliki peran untuk kesehatan tubuh, yaitu:

  1. Histidine:

    Jenis asam amino esensial yang pertama adalah histidine. Komponen ini berperan dalam pertumbuhan, pembentukan sel darah, dan perbaikan jaringan. Histidine juga berfungsi sebagai pelindung sel saraf.
  2. Isoleucine:

    Isoleucine berperan dalam penyembuhan luka, meningkatkan daya tahan tubuh, mengatur kadar gula darah, dan memproduksi hormon. Komponen ini paling banyak terdapat pada jaringan otot dan membantu mengatur kadar energi di tubuh.
  3. Leucine:

    Komponen ini berperan untuk mengatur kadar gula darah, serta pertumbuhan dan perbaikan otot maupun tulang. Leucine juga penting untuk penyembuhan luka dan produksi hormon pertumbuhan.
  4. Lysine:

    Lysine berperan penting dalam pembentukan otot, menguatkan tulang, dan penyembuhan dari cedera atau pascaoperasi. Komponen ini juga berfungsi untuk mengatur hormon, antibodi, serta enzim di tubuh.
    Bahkan, asam amino esensial yang satu ini juga disebut memiliki sifat antivirus.
  5. Methionine:

    Asam amino esensial jenis methionine, berperan dalam kecantikan tubuh kita. Sebab, komponen inilah yang menjaga kelenturan kulit serta rambut. Tidak sampai di situ, methionine juga menjaga kuku tetap sehat.
  6. Phenylalanine:

    Phenylalanine membantu tubuh untuk menggunakan asam amino lain, protein, serta enzim untuk menjalankan fungsinya dengan baik. Tubuh juga akan mengubah komponen ini menjadi tirosin, yang penting untuk membantu otak berfungsi dengan baik.
  7. Threonine:

    Threonine penting untuk kulit dan gigi yang sehat. Sebab, komponen ini terkandung dalam enamel (lapisan terluar gigi), kolagen, dan elastin.
    Asam amino esensial ini membantu menjalankan metabolisme lemak di dalam tubuh dan berguna untuk orang yang mengalami gangguan kecemasan, gangguan pencernaan, dan depresi ringan.
  8. Tryptophan:

    Tryptophan sangat penting dalam pertumbuhan bayi dan merupakan pemicu produksi serotonin dan melatonin. Serotonin adalah komponen di saraf yang mengatur nafsu makan, tidur, suasana hati, dan rasa nyeri. Sementara itu, melatonin mengatur siklus tidur kita.
  9. Valine:

    Valine penting agar kita dapat fokus dalam berpikir. Selain itu, komponen ini juga memiliki peran penting dalam koordinasi otot, dan emosi.

Makanan yang merupakan sumber asam amino esensial

Makanan yang mengandung semua asam amino esensial, disebut sebagai protein lengkap. Contoh makanan yang merupakan protein lengkap adalah:

  • Daging
  • Makanan laut
  • Daging unggas
  • Telur
  • Susu dan produk olahannya
  • Kedelai
  • Quinoa
  • Buckwheat

Makanan seperti kacang-kacangan, juga mengandung asam amino esensial. Namun, kandungannya tidak lengkap. Asam amino esensial tidak terlalu sulit dipenuhi bagi Anda yang vegetarian, selama mengonsumsi berbagai jenis tumbuhan yang mengandung masing-masing jenis komponen ini.

Catatan dari SehatQ

Mengonsumsi asam amino esensial sangat penting untuk kesehatan tubuh Anda. Sehingga, pastikan asupan yang Anda konsumsi setiap hari, mengandung komponen ini. Anda juga sebaiknya mendapatkan asam amino esensial secara alami dari makanan.

Apabila ingin mengonsumsi suplemen asam amino esensial, konsultasikan terlebih dahulu dengan dokter, untuk menghindari efek samping yang berbahaya.

Healthline. https://www.healthline.com/nutrition/essential-amino-acids
Diakses pada 14 November 2019

Medline Plus. https://medlineplus.gov/ency/article/002222.htm
Diakses pada 14 November 2019

Medical News Today. https://www.medicalnewstoday.com/articles/324229.php
Diakses pada 14 November 2019

Artikel Terkait

Diskusi Terkait di Forum

Banner Telemed