Daun kenikir mengandung antioksidan yang dapat membantu tubuh melawan radikal bebas penyebab penyakit
Daun kenikir biasanya dikonsumsi langsung sebagai lalapan

Sejak dekade demi dekade lalu, manfaat daun kenikir diyakini sangat melimpah bagi kesehatan. Biasanya, daun kenikir dikonsumsi sebagai lalapan atau tumis. Kandungan antioksidan yang tinggi dalam daun kenikir menjadikan sayur ini istimewa untuk kesehatan tubuh.

Nama lain dari daun kenikir adalah Cosmos caudatus dan umum digunakan di negara-negara Asia Tenggara. Orang banyak mengolahnya dengan cara-cara tradisional dan sederhana. Bahkan di negara tetangga seperti Malaysia, daun kenikir juga dijuluki Ulam Raja atau salad-nya raja karena bisa dikonsumsi setelah dicuci bersih dan dikukus.

Daun kenikir juga kerap dijadikan tambahan bumbu saat masak sehingga aroma masakan semakin sedap. 

Manfaat daun kenikir untuk kesehatan

Ketika tubuh banyak terpapar radikal bebas dan polusi, maka memberi asupan antioksidan pada tubuh bisa jadi cara menyeimbangkannya. Manfaat daun kenikir juga terutama dikenal karena kaya akan antioksidan.

Dalam 100 gram daun kenikir, terdapat kandungan yang bermanfaat seperti:

  • 2,9 gram protein
  • 0,6 gram karbohidrat
  • 0,4 gram lemak
  • 93,1 gram air
  • 18 kalori
  • 64,6 gram vitamin C
  • 426 mg potasium
  • 270 mg kalsium
  • 4,6 mg zat besi

Masih banyak lagi kandungan dari daun kenikir yang membuatnya bermanfaat bagi kesehatan. Beberapa manfaat daun kenikir lainnya adalah:

   1. Antioksidan

Dalam 100 gram daun kenikir, terdapat 2500 mg vitamin C yang baik bagi tubuh. Sebuah riset meneliti 11 jenis sayuran dan ditemukan hasilnya ekstrak dari daun kenikir merupakan salah satu yang tertinggi kandungan antioksidannya.

Artinya, manfaat daun kenikir sangat baik dalam menangkal radikal bebas. Terlebih, unsur radikal bebas dapat menjadi sumber penyakit berbahaya seperti kanker.

   2. Mencegah diabetes

Penderita diabetes tentu harus berhati-hati dan memilah makanan dengan baik. Jangan sampai apa yang dikonsumsi justru menjadi bumerang yang membuat kadar gula darah melejit. Kabar baiknya, daun kenikir adalah sayur yang dapat mencegah diabetes. 

Dalam sebuah uji laboratorium kepada tikus, terdeteksi adanya penurunan gula darah setelah diberi makan daun kenikir selama satu bulan. Kandungan ekstrak daun kenikir juga dianggap ampuh mengontrol penyakit diabetes tipe 2.

   3. Mengendalikan tekanan darah

Tekanan darah tinggi bisa jadi awal munculnya penyakit-penyakit lain seperti jantung dan stroke. Manfaat daun kenikir selanjutnya sangat tepat untuk mengendalikan tekanan darah tinggi. 

Ekstrak daun kenikir terbukti dapat mencegah peningkatan frekuensi detak jantung. Bahkan dalam takaran 500 mg/kg daun kenikir, dampaknya bisa setara dengan 9 mg/kg obat pencegah darah tinggi.

   4. Mengatasi peradangan

Manfaat daun kenikir selanjutnya bagi kesehatan adalah mengatasi peradangan. Ketika mengonsumsi daun kenikir, ada serotonin dan histamine yang diproduksi tubuh.

Jika dikonsumsi dalam jangka panjang, tubuh akan memproduksi prostaglandin. Ini adalah zat yang diperlukan dalam proses penyembuhan luka. Ketika ada prostaglandin, maka peradangan dapat segera pulih.

   5. Melindungi tulang

Ancaman osteoporosis menghantui mereka yang sudah memasuki usia senja atau wanita menopause. Terbukti, manfaat daun kenikir dapat melindungi sekaligus memperbaiki struktur, volume, dan komposisi tulang jika dikonsumsi secara berkala.

Tak hanya itu, daun kenikir juga kaya akan mineral yang dapat meningkatkan volume osteoid dan osteoblas dalam tulang. Hal ini memicu perbaikan kondisi tulang ketika usia tidak lagi muda.

   6. Antijamur dan antibakteri

Ekstrak daun kenikir juga dapat melindungi tubuh dari bakteri dan jamur. Sebuah penelitian menguji bagaimana daun kenikir dapat menangkal bakteri dan jamur seperti Bacillus subtilis, Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Pseudomonas aeruginosa, dan jamur Candida albicans.

Mengonsumsi sayur yang tinggi antioksidan adalah langkah terbaik untuk melindungi tubuh dari radikal bebas penyebab penyakit. Tak hanya itu, kandungan komponen phonelic dalam sayuran juga menekan risiko terjadinya penyakit diabetes, jantung, dan kanker.

Itulah mengapa banyak orang yang menyarankan mengonsumsi daun kenikir untuk menurunkan tekanan darah, terutama bagi penderita hipertensi. Lebih jauh lagi, ada begitu banyak manfaat daun kenikir yang sayang dilewatkan demi menjaga kesehatan.

Daun kenikir mudah ditemukan, banyak cara mengolahnya, dan rasanya pun bersahabat dengan lidah. Anda bisa mengolahnya dengan cara mengukus dan mengonsumsi sebagai lalapan, atau menumisnya sesuai selera.

Jangan lupa selalu cuci bersih daun kenikir sebelum mengolahnya. Cara terbaik mengonsumsi sayur agar nutrisinya terjaga tentu dengan mengukusnya. Tapi tidak apa-apa pula mengolahnya menjadi berbagai menu kesukaan, selama asupan daun kenikir tetap masuk ke tubuh.

Catatan dari SehatQ

Daun kenikir kaya akan antioksidan yang dapat membantu melindungi tubuh dari radikal bebas penyebab penyakit. Anda bisa mengonsumsi daun kenikir dengan cara mengukus, dimakan langsung sebagai lalapan, atau ditumis. 

Mengonsumsi sayur daun kenikir bisa jadi penyeimbang ketika Anda merasa sudah terlalu banyak mengonsumsi makanan kurang sehat namun terlalu lezat untuk dilewatkan. Setidaknya konsumsi sayur daun kenikir sesekali tentu lebih baik, ketimbang tidak sama sekali. Selamat mencoba!

NCBI. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4746859/
Diakses 2 Oktober 2019

Research Gate. https://www.researchgate.net/publication/262731234_Cosmos_Caudatus_Kunth_A_Traditional_Medicinal_Herb
Diakses 2 Oktober 2019

Artikel Terkait

Banner Telemed