6 Gejala Meningitis Anak yang Harus Diwaspadai Orangtua

Sering sakit kepala merupakan salah satu gejala meningitis pada anak
Sering sakit kepala merupakan salah satu gejala meningitis

Anda perlu waspada jika anak mengeluhkan sering sakit kepala. Pasalnya, banyak hal bisa menjadi penyebab sakit kepala itu, salah satunya adalah penyakit meningitis.

Meningitis biasanya disebabkan oleh infeksi virus, bakteri, maupun faktor penyebab lain yang lebih jarang ditemukan. Faktor penyebab meningitis ini menyerang membran yang membungkus otak serta tulang belakang.

Penyakit meningitis bisa berkembang dalam beberapa hari. Tetapi, meningitis yang disebabkan oleh bakteri harus segera ditangani karena bisa berkembang dalam hitungan jam dan menyebabkan komplikasi yang fatal hingga berujung pada kematian penderitanya.

Penyakit radang selaput otak ini bisa menyerang siapa saja, mulai dari orang dewasa hingga bayi yang usianya belum genap 3 bulan. Oleh karena itu, orangtua perlu mengenali gejala meningitis dengan segera agar dapat melarikan buah hati ke rumah sakit untuk mendapat perawatan segera.

Apa saja gejala meningitis?

Penyakit meningitis yang disebabkan oleh virus maupun bakteri biasanya menunjukkan gejala yang sama. Keduanya biasanya ditandai dengan sering sakit kepala, diikuti dengan demam dan leher yang terasa kaku.

Pada bayi maupun anak-anak, gejala meningitis yang timbul mungkin berbeda. Pada bayi di bawah 1 tahun, mereka tidak mengalami leher kaku seperti gejala meningitis pada umumnya. Sedangkan pada anak-anak yang usianya lebih tua, meningitis biasanya diawali dengan infeksi saluran pernapasan atas (ISPA).

Meskipun demikian, terdapat beberapa persamaan gejala meningitis pada bayi maupun anak-anak, misalnya:

  • Demam

Suhu normal bayi berkisar antara 36,5-37,4 derajat celcius. Anda perlu waspada jika suhu tubuh bayi berada di atas atau di bawah itu, bisa jadi ia mengalami demam.

  • Lesu

Bayi terlihat sering mengantuk, susah dibangunkan untuk menyusu, dan tanda-tanda kelesuan yang di luar kewajaran.

  • Rewel yang berlebihan

Sekalipun Anda sudah menggendong, mengayun-ayun, ataupun melakukan tindakan apapun untuk menghentikan tangisannya, bayi tetap akan rewel. Pada anak yang lebih besar, ia akan menangis atau tantrum tanpa sebab.

  • Sering sakit kepala

Anak yang lebih besar mungkin bisa mengeluhkan sering sakit kepala, tapi bayi hanya akan menangis dan rewel berlebihan saat merasakan sakit kepala ini. Meningitis yang menjadi penyebab sakit kepala akan terasa tidak tertahankan dan sulit diobati sekalipun anak sudah diberi obat pereda sakit kepala.

  • Sensitif terhadap cahaya 

Bayi dan anak yang menderita meningitis tidak akan tahan bila berada di tempat yang terlalu terang.

  • Ruam kulit

Untuk membedakan ruam kulit yang menjadi penyebab meningitis atau bukan, tekan ruam dengan gelas bening. Jika setelah ditekan, ruam kulit tidak hilang, segera bawa anak ke rumah sakit karena bisa jadi ia menderita ruam meningitis.

Khusus pada bayi, mereka juga akan memperlihatkan tanda-tanda berikut ini:

  • Malas menyusu

Tidak seperti bayi pada umumnya yang mengalami growth spurt saat usianya belum genap 1 tahun, bayi dengan meningitis cenderung malas menyusu.

  • Anak muntah

Pembengkakan di meninges kadang kala menimbulkan terjadinya benjolan berisi nanah yang menekan otak. Hal ini mengakibatkan anak muntah, pembesaran ukuran kepala, hingga terdapat tonjolan pada ubun-ubun.