Benarkah Bahaya Makan Ikan Lele Bisa Sebabkan Kanker? Belum Tentu

Bahaya makan ikan lele adalah karena masalah kehigienisan serta cara penyajiannya yang digoreng
Pecel lele masih menjadi pilihan makanan favorit banyak orang

Menu pecel lele masih menjadi salah satu pilihan paling populer untuk mengganjal perut, khas orang Indonesia. Di sisi lain, banyak yang menyebutkan bahaya makan ikan lele mulai masalah kehigienisan hingga risiko kanker. Padahal, lele adalah jenis ikan yang aman dikonsumsi.

Ikan lele merupakan sumber protein yang baik. Itulah sebabnya popularitas ikan lele sebagai lauk makan hingga kini masih tinggi. Bahkan tak hanya di Indonesia saja, tapi juga di negara-negara lain.

Adakah bahaya makan ikan lele?

Selama ikan lele yang dikonsumsi berasal dari peternakan lele domestik yang aman, tak ada bahaya makan ikan lele. Lain halnya apabila ikan lele berasal dari perairan yang telah mengalami pencemaran ekstrem, tentu hal itu membahayakan kesehatan.

Untuk mengantisipasi bahaya makan ikan lele, beberapa hal ini bisa dilakukan:

1. Cari tahu asal usulnya

Sebelum mengonsumsi lele goreng yang menggiurkan, cari tahu dari mana asal usul ikan lele tersebut. Umumya, ikan lele dipanen dari peternakan sebelum didistribusikan untuk penjualan seperti ke pasar. 

Hal yang perlu diantisipasi adalah kemungkinan terpapar bahan kimia beracun seperti dioksin dan merkuri selama lele berada di air. Meskipun menurut Environmental Protection Agency hampir seluruh ikan mengandung sedikit merkuri, namun lele termasuk yang risiko terpapar merkurinya rendah.

2. Cari ikan lele budidaya peternakan

Sebagian besar ikan lele yang dikonsumsi berasal dari peternakan lele domestik. Tentunya, ikan lele yang dibesarkan di peternakan merupakan sumber protein yang bersih dan aman dikonsumsi. 

Hal ini tentu kontradiktif dibandingkan dengan ikan lele yang ditangkap di perairan bebas. Perbedaan dari lele peternakan dengan lele perairan bebas adalah rasa lele peternakan tidak identik dengan bau lumpur. 

Selain itu, lele yang tidak dipelihara di peternakan domestik bisa saja bersifat karsinogenik dan rentan menyebabkan kanker. Hal ini lagi-lagi terjadi karena ada paparan polusi dari perairan tempat lele hidup.

3. Membeli dan mengolah ikan lele

Apabila Anda membeli dan mengolah ikan lele sendiri, cari lele yang masih segar dan tidak mengeluarkan bau amis, darah, atau perubahan warna. Apabila ikan lele tidak langsung diolah, simpan di lemari pendingin atau freezer untuk menjaga kualitasnya.

Untuk memprosesnya, salah satu resep yang paling umum adalah membuat lele goreng. Sebisa mungkin, gunakan minyak yang sehat seperti canola oil. Pastikan pula untuk membersihkan ikan lele dengan tuntas sebelum mengolahnya.

Benarkah lele menyebabkan kanker?

bahaya makan ikan lele dapat menyebabkan kanker
Lele biasa dikonsumsi dengan cara digoreng dan dinikmati dengan sambal

Beberapa tahun lalu sempat ramai pemberitaan bahwa salah satu bahaya makan ikan lele adalah menyebabkan kanker. Hal ini dipicu pola pemberian pangan serta teknik budidaya yang serampangan.

Namun para ahlinya membantah hal ini. Memang benar bahwa lele identik sebagai ikan yang “jorok”, namun lagi-lagi hal ini bergantung pada di mana lokasi budidaya atau peternakannya.

Jika dulu lele kerap disebut mendapatkan sumber pakan dari kotoran manusia, kini teknik budidaya lele sudah jauh lebih modern dan higienis. Pakan yang diberikan pun berupa pelet yang sesuai kebutuhan ikan lele. Besaran pakan utama bergantung pada bobot tiap ikan.

Memelihara lele pun tidak bisa sembarangan jika ingin berhasil panen. Kolamnya harus bersih dan terlindung dari matahari serta hujan. Kecukupan oksigen bagi ikan lele di dalam kolam juga harus terus dipantau. Jika tidak, lele tidak akan bisa bertahan.

Jadi, tudingan bahaya makan ikan lele seperti menyebabkan kanker sudah tidak lagi relevan. Kembali lagi pada individu masing-masing. Setiap kali mengonsumsi lele, pastikan sumbernya bersih. Mengolahnya pun dianjurkan melalui proses yang baik untuk tubuh.

Live Strong. https://www.livestrong.com/article/500760-can-we-eat-catfish/
Diakses 28 Januari 2020

Seafood Health Facts. https://www.seafoodhealthfacts.org/seafood-choices/description-top-commercial-seafood-items/catfish
Diakses 28 Januari 2020

Wired. https://www.wired.com/2007/11/water-pollution/
Diakses 28 Januari 2020

Artikel Terkait