Apa itu Patogen dan Mengapa Berbahaya untuk Kesehatan?

Patogen adalah mikroorganisme penyebab penyakit
Virus, bakteri, jamur bisa menjadi patogen yang menyebabkan penyakit

Patogen merupakan agen biologis yang dapat menyebabkan penyakit pada inangnya. Sebutan lain dari patogen adalah mikroorganisme parasit, yang dapat menyebabkan penyakit.

Di dalam tubuh manusia sebenarnya terdapat cukup banyak bakteri atau mikroba yang hidup.  Beberapa bakteri tersebut melakukan simbiosis mutualisme dengan tubuh kita dan ada juga mikroba yang hanya “menumpang” hidup tanpa memberikan efek positif pada tubuh.

Berkat sistem imun tubuh yang baik, mikroba jahat yang ada dalam tubuh dapat dikontrol sehingga tidak menyebabkan penyakit.  Namun, jika jumlah bakteri atau mikroba itu membesar, maka tubuh akan mengalami efek samping hingga menurunnya kekebalan tubuh.

Jenis-jenis patogen

Patogen yang berbahaya memiliki beberapa jenis. Mikroorganisme parasit ini bisa menggunakan tubuh inangnya untuk melipatkan diri, menyebabkan penyakit dan bisa menular, berikut jenis-jenis patogen yang berbahaya untuk kesehatan.

1. Virus

Virus terdiri dari beberapa kode genetik seperti, DNA atau RNA, yang dilindungi oleh lapisan protein. Ketika Anda terinfeksi, virus dapat menyerang sel inang di dalam tubuh Anda, kemudian menggunakan komponen sel inang untuk bereplikasi dan menghasilkan banyak virus.

Setelah virus menggandakan diri, virus-virus baru ini akan dilepaskan dan menginfeksi tubuh ke area yang sudah terinfeksi. Beberapa jenis virus yang masuk ke dalam tubuh adalah dorman dan hanya bisa menyerang jika daya tahan tubuh seseorang sedang rendah. Namun, sebaliknya banyak juga virus yang dapat langsung menyerang dan menyebabkan infeksi di mana-mana.

Bahkan, beberapa virus berpotensi untuk mati untuk sementara waktu, kemudian dapat menggandakan diri kembali. Ketika kondisi ini terjadi, penderita akan terlihat pulih dari infeksi virus, kemudian kembali jatuh sakit. Virus tidak dapat diobati dengan antibiotik, obatnya tergantung dengan jenis virus itu sendiri atau menunggu imunitas menguat sehingg  tubuh melawan virus tersebut.

Dokter akan berusaha untuk mengatasi gejala yang ditimbulkan sehingga daya tubuh akan meningkat dan virus tidak menyebar. Contoh penyakit yang disebabkan oleh virus adalah flu, meningitis, cacar air, hepatitis hingga HIV AIDS.

2. Bakteri

Bakteri merupakan mikroorganisme yang terbuat dari sel tunggal. Jenisnya pun sangat beragam, memiliki bentuk yang berbeda-beda dan memiliki kemampuan untuk di lingkungan apapun, termasuk di dalam tubuh manusia. Namun tidak semua bakteri dapat menyebabkan penyakit, yang dapat menyebabkan penyakit disebut bakteri patogen.

Tubuh Anda bisa lebih rentan terhadap infeksi bakteri ketika sistem kekebalan tubuh Anda terganggu oleh virus. Infeksi terhadap bakteri dapat diobati dengan antibiotik. Namun menurut WHO, antibiotic digunakan secara sembarangan, bisa menyebabkan bakteri menjadi kebal. Contoh penyakit yang disebabkan oleh bakteri yaitu, radang tenggorokan, radang saluran kantung kemih dan TBC.

3. Jamur

Jamur memiliki banyak spesies, namun beberapa diantaranya diketahui bisa menyebabkan penyakit. Beberapa jenis jamur dapat Anda temui di mana saja, termasuk di dalam ruangan, di luar ruangan, dan kulit manusia sekalipun. Jamur dapat menyebabkan infeksi ketika mereka tumbuh terlalu cepat. Sel yang terdapat pada jamur mengandung inti sel atau nukleus dan komponen lainnya yang dilindungi oleh membran dan dinding sel yang tebal.

Jamur yang sudah masuk dan melakukan infeksi akan cenderung sulit diatasi. Hal ini dikarenakan ada banyak membran tebal yang melindungi inti jamur. Salah satu cara terbaik untuk mengatasinya adalah dengan mengamati sebelum jamur tersebar ke mana-mana.

Beberapa penyakit yang disebabkan oleh jamur adalah infeksi vagina, sariawan dan kurap

4. Parasit

Parasit bisa diibaratkan seperti hewan kecil yang masuk dan bisa hidup di tubuh inangnya. Tiga jenis utama parasit dapat menyebabkan penyakit pada manusia, seperti:

  • Protozoa: organisme sel tunggal yang dapat hidup dan berkembang biak di tubuh Anda.
  • Helminths: organisme bersel banyak yang dapat hidup di dalam atau luar tubuh dan umumnya dikenal sebagai cacing.
  • Ektoparasit: organisme bersel banyak, contohnya seperti nyamuk dan kutu. Parasit bisa menyebabkan gangguan pencernaan, penyakit menular seksual, malaria dan cacing usus.

Cara mencegah patogen masuk ke tubuh

  • Menjaga kebersihan dengan rutin mencuci tangan sebelum dan sesudah melakukan aktivitas
  • Mendapatkan vaksin untuk mencegah datangnya penyakit
  • Konsumsi vitamin untuk meningkatkan daya tahan tubuh
  • Sebelum memasak pastikan sudah mencuci bahan makanan dengan bersih, untuk menghindari bakteri atau cacing yang terdapat pada sayuran, buah dan daging yang ingin dimasak.
  • Tidak saling bertukar barang dengan orang lain
  • Jauhi daerah yang sedang mengalami wabah penyakit.

Catatan dari SehatQ

Patogen dapat menyebabkan banyak penyakit dan membuat daya tahan tubuh Anda menurun. Oleh karena itu, Anda perlu untuk selalu menjaga kebersihan, meningkatkan daya tahan tubuh agar bakteri dan virus tidak menyebabkan penyakit di tubuh Anda. 

Healthline. https://www.healthline.com/health/what-is-a-pathogen
Diakses 12 Maret 2020

Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/infectious-diseases/symptoms-causes/syc-20351173
Diakses 12 Maret 2020

Artikel Terkait